Pour quelle raison le Festival des tulipes d’Ottawa ?


En mai 1940, la famille royale néerlandaise a été forcée de quitter les Pays-Bas pour se réfugier en Angleterre afin d’y régner en exil. En juin de la même année, la princesse Juliana et ses filles, les princesses Beatrix et Irène se sont rendues au Canada. Elles ont gagné Halifax avant de se mettre en route pour Ottawa, où elles ont vécu cinq ans.

Elles ont pu retourner dans leur pays lorsque celui-ci a été libéré par le Canada.

Afin de montrer leur gratitude pour l’accueil que le Canada leur avait réservé et pour souligner le rôle que celui-ci a joué dans la libération des Pays-Bas, la princesse Juliana a offert plusieurs cadeaux au gouvernement canadien, dont 100 000 bulbes de tulipes.

L’année suivante, elle envoyait 20 5000 bulbes additionnels pour qu’ils soient plantés sur les terrains appartenant à l’Hôpital d’Ottawa. La tradition s’est poursuivie jusqu’à ce jour, alors que des milliers de bulbes de tulipes sont envoyés à Ottawa chaque année.

Le Festival des tulipes, qui a lieu en mai, attire plus de 500 000 touristes dans la capitale chaque année.

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